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PH cosmético: ¿le das importancia a este factor?

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Comprenda por qué es importante prestar atención al pH cosmético al formular un producto exitoso

En el artículo de hoy abordaremos un tema que, aunque suena básico al principio, plantea incluso las dudas de los formuladores más experimentados: ¿Cuál es la verdadera necesidad de medir y ajustar el pH de los cosméticos?

Antes de explicar por qué exactamente es necesario ajustar el pH de los cosméticos, es importante definir cuál es el pH.

pH significa potencial de hidrógeno. Esto significa que el pH es relativo a la cantidad de iones H + y OH- liberados por una sustancia dada cuando se dispersa en agua. Si la cantidad de iones H + es mayor que la cantidad de iones OH-, decimos que la sustancia es ácida. Por otro lado, si la cantidad de iones OH- es mayor que la cantidad de iones H +, decimos que la sustancia es básica (o alcalina). 

La escala de pH varía de 0 a 14. Se define que las sustancias con pH 7.0 se consideran neutrales, mientras que aquellas con un pH por debajo de este se consideran ácidas y aquellos con un pH superior a 7.0 se consideran básicos. 

Dado que la medición del pH es relativa a la cantidad de iones liberados por una sustancia particular cuando se encuentra en medios acuosos, es importante saber que la medición del pH no es aplicable para sistemas insolubles en agua, como bálsamos y barras anhidras, por ejemplo.

Es esencial conocer el pH ideal para la región donde se debe aplicar su producto cosmético, ya que el uso de productos que tienen rangos de pH muy diferentes a los presentados por la piel y el cabello puede causar diferentes daños a estas estructuras, ya que el aumento de frizz en las fibras hasta que la piel se seque.

Aunque alguna vez se creyó que el pH de la piel era de alrededor de 5.0 y 6.0, un estudio reciente ha demostrado que, de hecho, el pH ideal de la piel humana es 4.7.

Este estudio también demostró que las pieles con valores de pH por debajo de 5.0 tienen mejores condiciones que las pieles con pH por encima de 5.0. Esto ha sido probado por varios análisis biofísicos, como la medición de la hidratación y la función de barrera cutánea, por ejemplo. 

El microbioma y sus beneficios

Actualmente se dice mucho sobre el microbioma y sus beneficios sobre la piel humana. Este estudio mostró que los cosméticos con un pH de alrededor de 4.7 hacen que las bacterias que habitan en la piel se unan más fuertemente a la piel, mientras que los pH alcalinos promueven su dispersión.

Para el cabello, los estudios han demostrado que el punto isoeléctrico del cabello es de alrededor de pH 3.67, mientras que su punto de isoion es de alrededor de 5.6 (el pH al cual una proteína o partícula tiene un número equivalente de cargas positivas y negativas es punto isoiónico, mientras que el punto en el que una proteína o partícula no migra en un campo eléctrico se denomina punto isoeléctrico).

El cabello alcanza la neutralidad de carga cuando el pH está cerca del punto isoeléctrico.

medir el ph

En el cabello aclarado

En el cabello aclarado, el punto isoeléctrico se alcanza a pH aún más ácidos. Esto significa que cualquier producto para el cabello con un pH superior a 3,67 provoca un desequilibrio en las fibras capilares, que adquieren cargas negativas. Sabiendo que las cargas iguales se repelen entre sí, debe entenderse que la adquisición de cargas negativas en estas fibras es el factor que causa la condición que conocemos como frizz. 

Aunque se sabe que el pH de los cosméticos para el cabello, cuando es superior a 3,67, es perjudicial para el cabello, los champús generalmente se formulan con un pH de alrededor de 5,0. Esto se debe a que la piel, cuando se somete a un pH tan bajo como 3,67, puede dañarse y sufrir irritación e incluso lesiones.

Además, a menudo ocurre que el champú golpea accidentalmente los ojos. En tal situación, si el pH de estos productos es demasiado bajo, a menudo podría ser el lesiones más graves en los ojos de los consumidores, ya que los ojos de los humanos tienen un pH fisiológico, es decir, cercano a 7.0. Esta es también la razón por la cual los champús para niños están formulados con pH 7.0 para evitar el ardor de los ojos.

Sin embargo, los cosméticos para el cuidado del cabello, como los acondicionadores y las máscaras, por ejemplo, pueden tener un pH más bajo (alrededor de 4.0), ya que son más densos, por lo que el contacto visual accidental es menos frecuente. Tampoco requieren contacto directo con el cuero cabelludo para su aplicación, evitando así que el producto dañe la piel. 

Hay dos formas principales de medir el pH de los cosméticos. Una de ellas es utilizar tiras de pH universales. Estas cintas son tiras de filtro de papel impregnadas con indicadores, es decir, sustancias que tienen un color determinado cuando se presentan en cada rango de pH y, por lo tanto, pueden indicar a qué número de la escala de pH se refiere una sustancia.

La escala colorimétrica que se muestra en cada cinta de pH generalmente se indica en el embalaje. Por lo tanto, para verificar el pH de los cosméticos, simplemente sumerja la cinta en el producto durante aproximadamente 3 a 5 segundos, retire la tira de la solución, elimine el exceso de producto y compare los colorantes obtenidos en la cinta con los colorantes que se muestran en la escala. producto.

Otra forma ampliamente utilizada de medir el pH cosmético es mediante el uso de un medidor de pH de banco. Este equipo tiene un electrodo que está conectado a un potenciómetro, que produce milivoltios que se convierten en unidades de potencial de hidrógeno.

La calibración del equipo es crítica para obtener resultados precisos. Si el dispositivo es estable y se usa con frecuencia, no es necesario calibrarlo a diario. De lo contrario, para mantener su calidad, siempre es necesario calibrar antes de usar para no correr el riesgo de errores en su uso. 

Ahora que sabe cómo verificar el rango de pH de sus productos, es hora de aprender cómo regular el pH de los cosméticos.

Si considera que es necesario bajar el pH, es decir, acidificar su producto, puede hacer este ajuste utilizando ácidos orgánicos débiles como el ácido láctico, el ascórbico o el ácido cítrico.
Por otro lado, si es necesario aumentar el pH de la formulación, es decir, para alcalinizar su cosmético, generalmente se usan soluciones de hidróxido de sodio, aluminio,  o aminometilpropanol.

Al elegir qué agente corrector de pH usar, ya sea un acidulante o un agente alcalinizante, debe agregar gradualmente el agente elegido a su formulación, mezclando completamente y verificando el nuevo pH obtenido después de cada adición.

Los ácidos y bases inorgánicos fuertes generalmente se evitan debido a la dificultad del control industrial del pH y la posibilidad de formación de residuos no deseados. 

Espero que con este texto lo haya convencido de que el pH es un factor crucial, que siempre debe analizarse para garantizar el éxito de las formulaciones cosméticas.

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